El keniata comenzó su carrera en los 5.000 y 10.000 metros. Su arranque como maratonista fue en 2013. Fue campeón olímpico en Río 2016 y es dueño del récord mundial.

La ficha técnica en los registros oficiales indica que Eliud Kipchoge nació el 5 de noviembre de 1984, aunque esa fecha sería imprecisa, como en la mayoría de los atletas keniatas.

Viene de una villa vecina a Eldoret, la mayor cantera de talentos jamás conocida en el atletismo de fondo. Kipchoge siempre afirmó que su referencia en el atletismo fue su vecino y especialista en los 3.000 metros con obstáculos, Patrick Sang, quien era su ídolo y luego se convirtió en su entrenador. “Me enseñó la importancia de la mente y de la técnica. Es mi coach y mi maestro de vida”, sostiene.

La primera gran conquista de Kipchoge se dio al ganar los 5.000 metros del Mundial de París, en 2003, cuando supuestamente aún estaba en edad juvenil. En dicha categoría, ya venía de ganar el campeonato mundial de cross country, una prueba que -dada la competitividad- revelaba su precoz talento.

Y en el citado Mundial de París, en pista, sorprendió al vencer a dos de los mejores corredores de la historia: el etíope Kenenisa Bekele, el mismo que hace pocos días quedó a 2 segundos de arrebatarle su primado del maratón, y el marroquí Hicham El Guerrouj.

Y en el citado Mundial de París, en pista, sorprendió al vencer a dos de los mejores corredores de la historia: el etíope Kenenisa Bekele, el mismo que hace pocos días quedó a 2 segundos de arrebatarle su primado del maratón, y el marroquí Hicham El Guerrouj.

Debutó en 2012 con una prometedora marca de 59m25 en el Medio Maratón de Lille y fue 6° en el Mundial de la misma distancia, en Kavarna, Bulgaria.

Su arranque como maratonista se produjo en abril de 2013, ganando en Hamburgo 2h05m30. Desde entonces corrió otros once maratones y todos por debajo de las 2 horas y 5 minutos.

Su cosecha en la distancia es impresionante: campeón olímpico (Río 2016), récordman mundial vigente (2h01m39 en Berlin 2018), victorias en las “Majors” como la misma Berlin, Londres o Chicago.

No a nivel de marcas, pero sí de triunfos y salvando las diferencias de todo tipo que hay en más de medio siglo, tal vez sólo admitiría una comparación son el etíope Abebe Bikila​, vencedor en los Juegos de 1960 y 1964.

En 2013 quedó segundo del maratón de Berlin con 2h04m05, escoltando a su compatriota William Kipsang, quien batió el record mundial de aquel momento. Desde entonces, Kipchoge fue invencible sobre esta distancia, en la que ya totaliza once victorias sobre 12 pruebas.

Cuenta que en su intento especial de quebrar las dos horas –dos años atrás en Monza, cuando quedó a 25s- le dio un nuevo impulso a su campaña: “Me fortalecí mentalmente, cuando crucé la meta y vi que a había quedado tan cerca, supe que alguna vez lo conseguiría…”.

Persiguió el récord mundial oficial y en uno de sus intentos (Berlin 2015) llevaba el ritmo adecuado, hasta que se le despegó la plantilla de su zapatilla y tuvo que atenuarlo. Finalmente consiguió las 2h01m39 en Berlin, el año pasado, para expresar “solamente una palabra, gracias”. A su familia, su entrenador, a su equipo.

Y lo hizo a un ritmo endemoniado de principio a fin, aún cuando desde el kilómetro 26 tuvo que hacerlo en solitario. “Todavía tengo mucho atletismo en las piernas”, agregó, fijando los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 como otra meta a cumplir.

“El espíritu transporta al cuerpo, la fuerza mental es clave”, es su lema. Eliud Kipchoge es la mayor estrella del atletismo contemporáneo (ya en la era pos Usain Bolt) y el que redefine ciertos límites de la capacidad física en el deporte. Aún cuando, oficialmente, lo que vale es su hazaña de Berlin 2018. Viena 2019 es, simplemente, una referencia.

Todos los maratones oficiales de Kipchoge
Eliud Kipchoge corrió 12 maratones internacionales: ganó 11 y quedó segundo en el restante. En diez ocasiones estuvo debajo de las 2h05 y en una batió el récord mundial.

Hamburgo 2013: 1° en 2h05m30
Berlin 2013: 2° en 2h04m05
Rotterdam 2014: 1° en 2h05m00
Chicago 2015: 1° en 2h04m11
Londres 2015: 1° en 2h04m42
Berlin 2015: 1° en 2h04m00
Londres 2016: 1° en 2h03m06
Rio de Janeiro 2016: 1° en 2h08m44s (oro olímpico)
Berlin 2017: 1° en 2h03m32
Londres 2018: 1° 2h04m17
Berlin 2018: 1° en 2h01m39 (récord mundial)
Londres 2019: 1° en 2h02m37

Vía Clarín